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  • Une éclipse dans un autre système solaire

    Posté le 13 avril 2010

    L’étoile Epsilon Aurigae se situe à 2036 années-lumière de la Terre. C’est la 5e étoile la plus brillante de la constellation Auriga, également connue comme la constellation du Cocher. Tous les 27 ans elle s’assombrit pendant 2 ans.

    L’éclipse a été observée pour la première fois par l’astronome allemand Johann Fritsch en 1821

    Ettore Pedretti et Nathalie Thureau, de l’Université de St Andrews, sont membres d’une équipe internationale menée par Brian Kloppenborg à l’Université de Denver. Le groupe a combiné la lumière de 4 télescopes distants de plus de 300m pour capturer une image aggrandie de l’étoile géante.

    L’image obtenue, qui est 140 fois plus nette que celles fournies par le télescope spatial Hubble, donne un nouvel aperçu de ce système stellaire lointain, même si l’effet de l’éclipse est tellement important que l’étoile disparait presque.

    Le Dr Pedretti a déclaré « A partir de l’image nous pouvons confirmer que l’éclipse de Epsilon Aurigae est causée par un mince disque de poussière opaque laissé par un compagnon massif et invisible »

    « Avec cette image nous avons résolu un mystère vieux de 180 ans » a déclaré Nathalie Thureau.

    Source : Université de St Andrews

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