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  • Compter les cratères de la Lune

    Posté le 17 septembre 2010

    Certaines zones de la Lune comportent plus de cratères que d’autres. Le nombre de gros cratères comparé au nombre de petits cratères varie également sur la surface lunaire. Un recensement de ces cratères peut permettre aux scientifiques de connaître les âges relatifs des différentes parties de la surface et révéler des informations à propos de la composition du système solaire primitif.

    Un tel recensement a été compilé à partir des données d’élévation envoyées par l’instrument LOLA de la sonde LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter). Il comprend 5000 cratères de plus de 20 km de diamètre. Quelques conclusions de l’équipe de LOLA tirées de l’analyse de ce catalogue de cratères sont publiées dans l’édition du 17 septembre 2010 du journal Science.

    L’animation ci-dessus illustre le processus du comptage systématique des cratères. Les cratères dont le diamètre est supérieur à 20 Km s’illuminent avec une couleur correspondante à leur élévation.

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