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  • Un F/A-18 teste le radar d’atterrissage de la mission Mars Science Laboratory

    Posté le 28 juin 2011

    Le haut désert de Californie a souvent servi de terrain d’entraînement pour tester les technologies utilisées pour les missions vers Mars. C’est une fois de plus le cas avec une série de vols d’un F/A-18 pour tester le radar d’atterrissage de la mission Mars Science Laboratory.

    Le F/A-18 doit s’élever jusqu’à 12 000 mètres d’altitude pour ensuite faire une série de plongeons à des angles de 40 à 90 degrés pour simuler ce que le radar verra lorsque le vaisseau fera sa descente en parachute à travers l’atmosphère martienne. Le F/A-18 se redresse lorsqu’il atteint l’altitude de 1500 mètres.

    Les données récoltées grâce à ces vols seront utilisées pour ajuster le logiciel du radar d’atterrissage, pour s’assurer qu’il soit calibré de la manière la plus précise possible.

    Des tests avaient été réalisés précédemment avec un hélicoptère pour simuler la portion de plus basse altitude de la descente vers la surface de Mars.


    Vous pouvez voir le modèle de test du radar martien dans une cosse située sous l’aile gauche de l’appareil.

    Source : NASA

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