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  • Un astéroïde frôle la Terre

    Posté le 27 juin 2011

    L’astéroïde 2011 MD va passer à seulement 12 300 Km de la Terre vers 9:30am EDT (15h30 heure française).

    Cet astéroïde a été découvert par une équipe du LINEAR basée à Socorro (Nouveau Mexique, Etats-Unis). C’est un télescope GEODSS (Ground-based Electro-Optical Deep Space Surveillance) de 1 mètre d’ouverture, conçu pour l’observation de l’espace par l’Air Force, qui a été utilisé.


    L’astéroïde passe sous la Terre

    2011 MD est un petit astéroïde mesurant de 5 à 20m de diamètre. Son orbite est très proche de celle de la Terre mais une analyse orbitale indique qu’il n’y a aucune chance qu’il frappe la Terre.

    Source : NASA

  • Curiosity – Superbe animation présentant la mission Mars Science Laboratory

    Posté le 25 juin 2011

    Le 22 juin, le rover matien Curiosity est arrivé au Kennedy Space Center à bord d’un avion de transport C-17 de l’Air Force.

    Le lancement à partir de l’Air Force Station de Cap Canaveral est prévu entre le 25 novembre et le 18 décembre. Le rover martien devrait se poser sur Mars au mois d’août 2012.

    Curiosity, le rover de la mission Mars Science Laboratory, est environ 2 fois plus long et 5 fois plus lourd que les précédents rover martiens. Il a la taille d’une voiture. Parmi ses 10 instruments scientifiques, 2 sont dédiés à l’ingestion et à l’analyse d’échantillons de poudre de roche récupérée par le bras robotique du rover.

    Pendant une mission d’une année martienne (près de 2 années terrestres), les chercheurs utiliseront les instruments du rover pour étudier si la région environnante a eu des conditions favorables au support de la vie microbienne et favorables à la préservation des indices de cette vie (si elle a existé).

    Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) a construit le rover et le module de descente, et gère la mission pour le compte du Science Mission Directorate de la NASA à Washington. C’est le California Institute of Technology de Pasadena qui gère le JPL pour la NASA

    Crédit photo : NASA/JPL-Caltech

  • UrtheCast : des caméras installées sur la Station Spatiale Internationale diffuseront un flux HD de la Terre

    Posté le 25 juin 2011

    UrtheCast (prononcer « Earth Cast »), une entreprise basée à Calgary (Canada), va bientôt lancer le tout premier livestreaming HD de la Station spatiale internationale grâce à deux caméras HD qui seront installées à l’extérieur du module russe. Ce projet est rendu possible grâce à une collaboration avec le géant de l’aerospatiale russe RSC Energia.

    Les caméras sont fabriquées par Rutherford Appleton Laboratories (RAL). Une caméra sera en haute résolution avec un flux de 3,25 images par seconde, et la 2e caméra sera en moyenne résolution. Les données enregistrées seront diffusées en temps-réel sur internet, 24h/24 et 7 jours sur 7.

    D’après Scott Larson, le co-fondateur et président de UrtheCast, le système est une sorte d’hybride entre Google Earth et Youtube. Les utilisateurs pourront stopper la vidéo, revenir en arrière, zoomer et voir les images dans une région et à une date particulière. Il sera également possible de localiser la station spatiale en permanence.

    Le lancement officiel du projet aura lieu mardi prochain (28 juin) à midi à la chambre de commerce de Calgary. Le Dr Dave Williams, ancien astronaute de la NASA, prendra la parole.

    UrtheCast espère un lancement d’ici la fin de l’année pour pouvoir commencer à diffuser le flux HD dès le début de l’année 2012.

    Via POPSCI et Digital Journal

  • Coup de foudre

    Posté le 25 juin 2011

    Le mois de juin est le mois de sensibilisation aux dangers de la foudre aux Etats-Unis. La foudre est le 2ème phénomène météorologique qui tue le plus après les inondations qui arrivent en première position.

    Beaucoup de personnes pensent que s’il fait beau ou qu’il y a seulement quelques nuages dans le ciel et que vous entendez le tonnerre, il n’est pas risqué de rester à l’extérieur à partir du moment où vous ne voyez pas la foudre. Ce n’est pas vrai. Si vous entendez le tonnerre lorsque vous êtes dehors ça veut veut dire que la foudre est assez proche de vous pour vous frapper.

    Source : NASA

  • Hibernation des êtres humains : les ours noirs américains pourraient bien détenir la clé

    Posté le 24 juin 2011

    Les ours noirs d’Alaska hibernent de 5 à 7 mois par an. Ils ne boivent pas, ne mangent pas, et n’ont pas besoin d’uriner ou de déféquer. Lorsqu’ils sortent de leur sommeil c’est comme si rien ne s’était passé. Ils sont pratiquement dans la même condition physiologique qu’avant leur entrée en hibernation.

    C’est grâce aux chercheurs de l’Institute of Arctic Biology (IAB) de l’Université d’Alaska que l’on a maintenant une meilleure compréhension de la physiologie de l’hibernation.

    Cinq ours capturés par le Alaska Department of Fish and Game ont été relogés dans un cadre naturel à l’écart de toute perturbation humaine pourvu de tanières artificielles. Ils ont été surveillés en permanence durant tout un hivers et au printemps. Chaque animal était équipé d’un émetteur radio qui enregistrait leur température corporelle, rythme cardiaque et activité musculaire. Le taux métabolique a été mesuré via la concentration des niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone dans les tannières.

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