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  • Les nuages de Jupiter vus par la sonde New Horizons

    Posté le 23 octobre 2011

    Lancée en 2006 avec l’objectif d’explorer Pluton et la ceinture de Kuiper, la sonde New Horizons a rencontré Jupiter l’année suivante. La photo ci-dessous à été prise à ce moment là.

    Célèbre pour sa grande tache rouge, Jupiter est également connue pour ses bandes équatoriales, visibles avec les télescopes les plus modestes. Sur la gauche on peut voir les nuages qui se trouvent près du pôle Sud de Jupiter.

    Source : NASA

  • [Curiosity] Pourquoi le Rover martien n’utilisera pas de Panneaux Solaires

    Posté le 23 octobre 2011

    Beaucoup de gens se demandent pourquoi Curiosity n’est pas équipé de panneaux solaires comme les autres rovers martiens Spirit et Opportunity.

    Ces derniers se sont souvent retrouvés à court d’énergie à cause des dépôts de poussière sur les panneaux solaires. C’était particulièrement problématique lors des courtes journées d’hiver.

    La NASA a besoin d’une source d’énergie puissante et fiable pour faire fonctionner Curiosity au cours de ses 2 ans d’exploration de Mars. Curiosity est 2 fois plus gros et 5 fois plus lourd que Spirit et Opportunity. Et les instruments de Curiosity pèsent 15 fois plus que ceux des 2 petits rovers martiens.

    La source d’alimentation prévue pour Curiosity est le Multi-mission Radioisotope Thermoelectric Generator (MMRTG). On l’a déjà utilisé pour équiper certaines sondes d’exploration, et même sur la Lune lors des missions Apollo.

    Le générateur contient du dioxyde de plutonium-238 spécialement produit pour l’occasion. La désintégration naturelle de cet isotope dégage de la chaleur que les couples thermiques peuvent transformer en électricité. Le générateur fournit à la fois de l’électricité et de la chaleur au rover. Environ 110 Watts de puissance électrique est utilisé pour recharger continuellement la batterie du rover. Via un système de tuyaux [1:48] il est également possible d’utiliser l’énergie du générateur pour maintenir au chaud l’intérieur du rover et ses instruments scientifiques.

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  • Jetman survole une réserve indienne du Grand Canyon

    Posté le 22 octobre 2011

    Le 7 mai 2011, Yves Rossy, un suisse connu également sous le nom de Jetman, a réalisé un magnifique survol de la partie ouest du Grand Canyon (Arizona, Etats-Unis), exploitée par la tribu d’Améridiens Hualapa.

    Après qu’un hélicoptère l’ait emmené à 2440 mètres d’altitude, cet ancien pilote d’avion de chasse de 52 ans s’est élancé pour un vol d’un peu plus de 8 minutes au cours desquelles il a pu atteindre des vitesses allant jusqu’à 300 Km/h

    Suivez Jetman sur Facebook, Twitter et YouTube

    Source : Swissinfo.ch

  • Une Technologie Radar qui permet de Voir en Temps Réel à travers les Murs

    Posté le 22 octobre 2011

    Des chercheurs du Lincoln Lab (MIT) ont développé une nouvelle technologie radar qui génère une vidéo de ce qui se passe derrière les murs.

    L’appareil est constitué d’un réseau d’antennes disposées en 2 rangées (8 éléments de réception sur le dessus, et 13 de transmission en dessous), et d’équipement informatique, le tout monté sur un chariot mobile

    Les murs, par définition, sont solides. Et c’est certainement vrai des murs de béton de 1,22m (48″) d’épaisseur sur lesquels les chercheurs ont testé leur système.

    A première vue, leur radar fonctionne comme n’importe quel autre radar : les émetteurs émettent des ondes à une certaine fréquence en direction de la cible. Mais dans ce cas, à chaque fois que les ondes frappent le mur, le béton empêche plus de 99% d’entre elles de passer à travers. Mais ce n’est que la moitié du problème : une fois que les ondes rebondissent sur leur cible située derrière le mur, elles doivent franchir à nouveau le mur pour atteindre les récepteurs radars. Lorsqu’il atteint enfin le récepteur, le signal est réduit à environ 0,0025% de sa force initiale.

    Selon Gregory Charvat, technicien du Lincoln Lab, la perte de signal n’est même pas le principal défi. « Les amplificateurs [de signal] sont bon marché ». Ce qui a été difficile c’est d’atteindre la vitesse, la résolution et la distance nécessaire pour être utile en temps-réel. « Si vous êtes dans une situation de combat à haut risque, vous ne voulez pas une image toutes les 20 minutes, et vous ne voulez pas avoir à vous tenir juste à côté d’un bâtiment potentiellement dangereux ».

    Le système de l’équipe du Lincoln Lab peut être utilisé à une distance allant jusqu’à 12,29m (60 pieds) du mur (les démonstrations ont été faites à 6 mètres, ce qui est, d’après Chavat, une situation de combat réaliste) et fournit une image en temps-réel des mouvements de derrière le mur sous la forme d’une « vidéo » d’une cadence de 10,8 images par seconde.

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  • [Soyouz / Galileo] Un Lancement Doublement Historique à suivre en DIRECT

    Posté le 20 octobre 2011

    Ce Jeudi 20 octobre 2011 est un jour historique pour 2 raisons :

    – C’est la première fois qu’une fusée Soyouz décolle en dehors de Russie (à Baïkonour) ou du Kazakhstan (à Plesetsk). Arianespace effectuera le lancement à partir du Centre Spatial Guyanais.

    – Les 2 premiers satellites opérationnels du futur système de positionnement par satellite européen Galileo seront à bord de cette fusée Soyouz

    Le lancement est prévu à 12h34 heure française. La diffusion en direct débutera à 11h30. N’oubliez pas de suivre @arianespace pour un livetweet dès 9h du matin.

    Mise à jour 20/10/2011 – Communiqué de Presse Arianespace

    Arianespace Vol VS01
    Soyuz ST-B – Galileo IOV-1
    Report du lancement

    A la suite d’une anomalie observée au cours de la fin du remplissage du troisième étage du lanceur Soyuz, la chronologie de lancement a été interrompue. Le lanceur, les deux satellites Galileo et l’ensemble de lancement ont été mis en conditions de sécurité maximale. Une nouvelle date de lancement sera annoncée dans la journée.

    Mise à jour n°2 – 20/10/2011
    Nouvelle tentative de lancement prévue le 21 octobre à 12h30 heure française (6:30am EST)

    Mise à jour 21/10/2011
    La fusée a décollé comme prévu. La communication a été établie avec les 2 satellites Galileo.
    Remplacement de la vidéo du direct par la vidéo du décollage

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