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  • Mission GRAIL : les 2 sondes s’offrent une mise en orbite lunaire pour fêter la nouvelle année

    Posté le 31st décembre 2011 Pas de commentaires

    Les 2 sondes de la mission GRAIL, qui a pour objectif principal de cartographier le champ gravitationnel de la Lune, vont faire leur insertion en orbite lunaire ce soir et demain soir. Une belle façon de fêter le nouvel an pour les amateurs de science.

    GRAIL A va s’insérer dans l’orbite lunaire à 22h21 heure française (4:21pm EST). GRAIL B fera son insertion le 1er janvier 2012 à 23h05 heure française (5:05pm EST)

    Pour suivre cet évènement, vous pouvez vous rendre sur le simulateur Eyes on the Solar System de la NASA qui vous indiquera exactement où se trouvent (ou devraient se trouver) les 2 sondes.

  • De la Mayonnaise à l’Energie du vide

    Posté le 30th décembre 2011 Pas de commentaires

    Casimir est connu pour sa prédiction de l’effet Casimir en 1948. Il a prédit que, dans le vide, 2 plaques conductrices parallèles subiraient une force attractive dûe à leur influence sur le vide électromagnétique. Cette force a été détectée expérimentalement 10 ans plus tard.

    Comment Casimir a-t-il fait cette découverte ?

    Il essayait de comprendre pourquoi des fluides tels que la mayonnaise se déplaçaient si lentement. La peinture ou la mayonnaise sont ce qu’on appelle des suspensions colloïdales : des particules minuscules en suspension dans un liquide. Leurs propriétés sont déterminées par les forces de Van Der Waals, forces attractives dites de longue portée qui existent entre les atomes neutres et les molécules

    L’un des collègues de Casimir, Theo Overbeek, réalisa que la théorie de Fritz London développée en 1932 pour expliquer les forces de Van Der Waals n’expliquait pas correctement les mesures expérimentales sur les colloïdes. Overbeek demanda donc à Casimir d’étudier le problème. En travaillant avec Dirk Polder, Casimir a découvert que l’interaction entre 2 molécules neutres ne pouvait être correctement décrite que si le fait que la lumière voyage à une vitesse finie était pris en compte.

    Peu après, Casimir remarqua que ce résultat pouvait être interprété en termes de fluctuations du vide. Il se demanda alors ce qui se passerait si 2 mirroirs (plutôt que 2 molécules), se faisaient face dans le vide. C’est ce qui l’a amené à sa célèbre prédiction d’une force attractive entre 2 plaques réfléchissantes.

    L’effet Casimir montre que le vide absolu n’est pas vide mais grouille de particules virtuelles qui se créent et s’annihilent en permanence en donnant ainsi une énergie au vide, qu’on appelle parfois « énergie du point zéro ».

    Comme le dit l’adage cartésien : « La nature a horreur du vide »

    A savoir
    Hendrik Brugt Gerhard Casimir est né à La Hague (Pays-Bas) en 1909. Il a obtenu son doctorat à l’Université de Leiden en 1931. Après avoir travaillé avec Bohr à Copenhague et avec Pauli à Zurich, il rejoint les laboratoires Philips Research de Eindhoven où il reste jusqu’à la fin de sa carrière.

    Webographie : APOD, Physics World, Nanowerk

  • Le système GPS chinois est maintenant opérationnel

    Posté le 29th décembre 2011 Pas de commentaires

    Le système de navigation par satellite Beidou, sur lequel la Chine travaillait depuis l’année 2000, a été activé le 27 décembre dernier.

    Beidou comporte actuellement 10 satellites qui offrent une couverture de la Chine et des environs. Avec 6 autres satellites qui devraient être lancés en 2012, le système couvrira la plupart de l’Asie. Pour finir, il devrait comporter 35 satellites qui offriront une couverture mondiale d’ici 2020. Beidou est compatible et intéropérable avec les autres systèmes de navigation par satellite (GPS, GLONASS etc)

    En dehors de fournir des informations de positionnement pour une utilisation civile, Beidou pourrait permettre à la Chine de guider des missiles de croisière et des drônes.

    « Les pays construisent leurs propres systèmes parce que le fait de posséder un système de navigation par satellite indépendant est important pour le développement économique et la sécurité nationale » a déclaré Pang Zhihao, rédacteur en chef de la revue Space International (selon le journal China Daily)

    A savoir : Le système GPS des Etats-Unis se base sur 24 satellites. Il est devenu opérationnel en 1994.

    Source : BBC

  • La Maison des Holdman : un magnifique spectacle de Noël

    Posté le 25th décembre 2011 Pas de commentaires

    Je vous souhaite à tous un très Joyeux Noël

    A cette occasion je partage avec vous ma vidéo de Noël préférée : le spectacle son et lumière de la maison des Holdman.

    J’avais déjà partagé des vidéos de la maison Holdman mais celle-ci présente le spectacle complet de l’année dernière.

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  • La Comète Lovejoy vue de la Station Spatiale Internationale

    Posté le 22nd décembre 2011 Pas de commentaires

    Dan Burbank, commandant de la Station Spatiale Internationale, a capturé le passage de la comète Lovejoy alors qu’il se trouvait dans le module Cupola.

    Il explique que la comète vue il y a 2 nuits est « la chose la plus incroyable que j’ai vue dans l’Espace » lors d’une interview avec WDIV-TV (Detroit). La nuit dernière, il a pris des centaines de photos de la comète.

    Source : NASA