Nullius In Verba
  • La Matière Noire existe bel et bien

    Posté le 29 mai 2012

    Des astronomes de l’ESO avaient annoncé en Avril dernier l’absence surprenante de matière noire dans le voisinage de notre système solaire.

    L’équipe de l’ESO dirigée par Christian Moni Bidin de l’Universidad de Concepción (Chili) a cartographié plus de 400 étoiles proches de notre Soleil, couvrant une région d’approximativement 13 000 années-lumière de rayon. Leur rapport identifiait une quantité de matériaux qui correspondait à ce qui pouvait être observé directement : étoiles, gaz et poussière… mais pas de matière noire.

    « Nos calculs montrent qu’elle aurait dû apparaître très clairement dans nos mesures » avait déclaré Bidin. « Mais elle est simplement absente ! ».

    Mais d’autres scientifiques avaient des doutes concernant certaines hypothèses sur lesquelles l’équipe de l’ESO avait basé ses calculs.

    Les chercheurs Jo Bovy et Scott Tremaine de l’Institute for Advanced Study de Princeton ont présenté un document affirmant que les résultats rapportés par Moni Biden et son équipe sont « incorrects » et basés sur une « hypothèse invalide » du mouvement des étoiles au sein et au-dessus du plan galactique.

    Lire la suite de cette entrée »

  • La Capsule Dragon de SpaceX est maintenant amarrée à la Station Spatiale Internationale

    Posté le 25 mai 2012

    Contrairement aux ATV de l’ESA ainsi qu’aux Soyuz et Progress, le vaisseau-cargo Dragon n’a pas été conçu pour s’amarrer automatiquemement à la Station Spatiale Internationale. Les astronautes de l’expedition 31 ont donc eu recours au bras robotisé Canadien Canadarm 2 pour capturer la capsule et la mettre en position.

    « On dirait bien que nous avons attrapé un Dragon par la queue » a déclaré Don Pettit, qui était aux commandes du Canadarm 2.

    Cette capture s’est faite à 9:56 am EDT (15h56 heure française) à environ 402 km au-dessus du Nord de l’Australie. Il aura donc fallu 3 jours, 6 heures 11 minutes et 23 secondes depuis le lancement.

    La capsule Dragon de SpaceX a ensuite été solidement attachée au module Harmony (sur le côté qui fait face à la Terre) à 12:02 pm EDT (18h02 heure française)

    Dragon sera détaché de son avant poste orbital et retournera sur Terre Mercredi prochain.

  • NASA App 2.0 : Une toute nouvelle version de l’application pour iPhone et iPod Touch

    Posté le 22 mai 2012

    La toute nouvelle application iPhone et iPod Touch de la NASA a vue son interface complètement retravaillée.

    On doit cette refonte à une équipe du Ames Research Center de la NASA à Moffett Field (Californie). Les 4,7 millions de personnes ayant téléchargé l’application bénéficient désormais d’une interface rapide et intuitive.

    Lire la suite de cette entrée »

  • La fusée Falcon 9 de la société SpaceX a réussi la mise en orbite du vaisseau cargo Dragon

    Posté le 22 mai 2012

    Ce matin à 3:44 EDT (9h44 heure française), la fusée Falcon 9 a décollé du Space Launch Complex-40 de l’Air Force Station de Cap Canaveral pour mettre en orbite la capsule Dragon. Ce lancement est le commencement d’une ambitieuse mission visant à montrer que la société SpaceX est prête à effectuer des livraisons vers la Station Spatiale Internationale.

    « Chaque molécule d’adrénaline de mon corps s’est libérée à ce moment » explique Elon Musk, PDG et concepteur en chef de SpaceX

    Lire la suite de cette entrée »

  • Première mesure directe de la lumière d’une Super Terre

    Posté le 9 mai 2012

    Le Télescope spatial Spitzer a détecté la lumière provenant d’une Super Terre, une planète située au-delà de notre système solaire, pour la première fois.

    « Spitzer nous a étonnés une nouvelle fois » explique Bill Danchi, scientifique du programme Spitzer au siège de la NASA à Washington. « La sonde [Spitzer] devient pionnière de l’étude de l’atmosphère des planètes lointaines et ouvre la voie au futur télescope spatial James Webb qui appliquera une technique similaire à des planètes potentiellement habitables ».

    La planète appelée « 55 Cancri e », fait partie de la classe de ce qu’on appelle les Super Terres, qui sont plus massives que la Terre mais plus légères que des planètes géantes comme Neptune. « 55 cancri e » est environ 2 fois plus grosse et 8 fois plus massive que la Terre. Elle orbite son étoile 55 Cancri en environ 18 heures.

    Spitzer et d’autres télescopes ont déjà pu étudier la planète en analysant comment la lumière de l’étoile 55 Cancri se modifiait lorsque la planète passait devant. Dans cette nouvelle étude, Spitzer a mesuré la quantité de lumière infrarouge qui provenait de la planète elle-même. Les résultats révèlent que cette planète est probablement sombre, et que la température de l’hémisphère qui fait face à son étoile s’élevait à plus de 2000 Kelvins (1727°C), suffisamment chaud pour faire fondre du métal.

    Cette nouvelle information est compatible avec une précédente théorie selon laquelle « 55 Cancri e » est un monde d’eau : un noyau rocheux entouré par une couche d’eau dans un état « supercritique », à la fois liquide et gazeux, et surmonté d’une couverture de vapeur.

    Le système solaire de 55 Cancri est relativement proche de la Terre, à 41 années-lumières. Il est constitué de 5 planètes, « 55 Cancri e » étant la plus proche de son étoile et est en rotation synchrone, ce qui fait qu’elle présente toujours la même face à son étoile. Spitzer a découvert que cette face était extrêmement chaude, indiquant que la planète n’a probablement pas d’atmosphère substantielle pour transporter la chaleur jusqu’à la face non éclairée.

    Lire la suite de cette entrée »