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  • La navette spatiale Endeavour dans les rues de Los Angeles

    Posté le 13 octobre 2012

    Le Los Angeles Times nous offre de superbes images de la navette spatiale Endeavour. De l’aéroport, la navette emprunte les rues de Los Angeles pour se rendre au California Science Center.

    Le parcours de 19 km qui inclut les grandes artères telles que les boulevards Manchester, Crenshaw et Martin Luther King Jr, est radicalement différent de ce à quoi il ressemblait il y a quelques mois : les lignes électriques ont été surélevées et les arbres ont été retirés. Les feux tricolores ont été retirés et près de 2700 plaques de métal ont été placées sur les rues pour mieux distribuer le poids de la navette et protéger l’infrastructure centenaire de la ville. Le parcours s’est effectué en 2 jours. Le transporteur à 160 roues, sur lequel la navette a été placée, se déplace à un peu plus de 3 km/h. Endeavour devrait arriver au musée à 21h heure locale.

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  • Prix Nobel de Physique 2012 : vers des ordinateurs quantiques

    Posté le 9 octobre 2012

    L’Académie royale des sciences de Suède a attribué le Prix Nobel de Physique à 2 scientifiques qui ont développé des méthodes expérimentales innovantes qui constituent les premiers pas vers la construction d’un nouveau type de supercalculateur appelé ordinateur quantique. Leur recherche a également mené à la construction d’horloges extrêmement précises qui pourraient remplacer les horloges atomiques actuelles.

    Serge Haroche et David Wineland ont construit des pièges à particules et ont fait des expériences sur des particules individuelles sans les détruire. Avec leurs groupes de recherche, Haroche et Wineland ont développé 2 techniques différentes permettant de créer, de mesurer et de manipuler les particules et leurs fragiles états quantiques, ce qui était considéré comme inaccessible par l’observation directe.

    Haroche est professeur au Collège de France à Paris. Wineland est chef de groupe au National Institute of Standards and Technology du Colorado (Etats-Unis)

    Le groupe de Wineland explore la nature des systèmes quantiques en maintenant les ions (atomes électriquement chargés) dans un piège en les entourant de champs électriques. Pour isoler les particules et leurs interactions des forces extérieures, les scientifiques maintiennent les particules dans le vide et effectuent leurs mesures à des températures extrêmement faibles.

    Haroche et ses collègues emploient une méthode différente. Ils utilisent des miroirs pour piéger les photons (particules de lumière). Les miroirs, séparés d’environ 3 centimètres, et refroidis à une température proche du zéro absolu, sont si brillants qu’un seul photon peut faire plusieurs va-et-vient et parcourir plus de 10 000 km avant qu’il ne soit perdu.

    Les scientifiques pensent que cette recherche conduira à la construction d’un nouveau type d’ordinateurs. Le mois dernier, un groupe de recherche australien a annoncé une percée importante et a souligné que la construction d’un ordinateur quantique pourrait être faisable dans la prochaine décennie.

    Pour plus d’informations, rendez-vous sur le site officiel des Prix Nobel, Nobelprize.org

    D’après Symmetry magazine

  • Science Factor : un concours pour susciter les vocations scientifiques chez les lycéens

    Posté le 9 octobre 2012

    Ce concours a été créé en 2011 par Global Contact en partenariat avec le Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche, le Ministère de l’Education Nationale et Universcience avec la participation de Claudie Haigneré.

    Le but est de construire un projet en équipe (4 personnes maximum) autour des sciences et de la technologie pour susciter de nouvelles vocations. La 2ème édition de Science Factor a débuté le 4 octobre dernier et prendra fin le 31 décembre.

    Si vous êtes intéressés, rendez-vous sur la page Facebook de Science Factor

    Les équipes candidates de l’édition 2012, constituées de 2 à 4 jeunes, sont obligatoirement pilotées par une fille. Les équipes de lycéens pourront être épaulées par des étudiants ou des professionnels issus des filières scientifiques et techniques. Elles devront présenter une innovation ou invention que les élèves aimeraient réaliser une fois diplômés d’une filière scientifique. L’impact sociétal, économique ou environnemental devra être clairement démontré lors du dépôt du projet.

    Les 5 projets ayant suscité le plus de votes des internautes seront sélectionnés pour la présentation au jury lors d’une émission en web TV. Claudie Haigneré préside le jury, qui comprend également David Groison, rédacteur en chef de Phosphore, Brigitte Dumont DRH adjointe du groupe France Télécom Orange, Perrine Danmanville du Ministère de la Recherche et de l’Enseignement Supérieur, Anne Rebeyrol du Ministère de l’Education et Claudine Schmuck, directrice de Global Contact.

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  • Incroyable illusion

    Posté le 4 octobre 2012

    J’avais déjà parlé de ce genre d’illusion d’optique avec les ombres dans l’article Les ombres peuvent vous mentir. Regardez cette vidéo qui illustre bien le sujet.

  • Météore à l’Observatoire du Mont-Mégantic (Canada)

    Posté le 3 octobre 2012

    Guillaume Poulin est l’auteur de cette vidéo timelapse qui représente environ 3 heures de prises de vue à l’Observatoire du Mont-Mégantic condensées en quelques secondes. C’est en prenant ces quelques 750 images qu’il a eu la chance de capter le super météore du 21 septembre dernier.