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  • L’astéroïde 1998 QE2 fait 9 fois la taille du navire Queen Elisabeth 2 et a sa propre lune

    Posté le 31 mai 2013

    Asteroide-1998QE2

    Aujourd’hui, 31 mai 2013, l’astéroïde 1998 QE2 va passer à 5,8 millions de km de la Terre (environ 15 fois la distance Terre-Lune). L’approche la plus proche se produira à 4:59pm EDT (22h59 heure française). Vous pourrez suivre l’évènement en direct sur Ustream TV

    Cet astéroïde a été découvert le 19 août 1998 dans le cadre du programme LINEAR du MIT au site ETS près de Socorro (Nouveau-Mexique)

    D’une taille d’environ 2,7 km, l’équivalent de 9 paquebots Queen Elizabeth 2, l’astéroïde 1998 QE2 n’est pas nommé d’après le célèbre navire de croisière de 12 ponts. Son nom a été attribué par le Minor Planet Center de Cambridge (Massachussets) qui donne une désignation provisoire qui commence par l’année de détection suivi d’un code alphanumérique indiquant le demi-mois où il a été découvert (1ère lettre) et l’ordre chonologique dans ce demi-mois (2ème lettre).

    « L’astéroïde 1998 QE2 sera une cible extraordinaire cible d’imagerie radar à Goldstone et Arecibo et nous espérons obtenir une série d’images haute résolution qui pourraient révéler une tonne de caractéristiques de sa surface » explique le radioastronome Lance Benner (NASA JPL/Radar Goldstone). Sa taille, forme, rotation, caractéristiques de surface seront étudiées en détail.

    Les premières images radar obtenues le 29 mai par le Deep Space Network de Goldstone, lorsque l’astéroïde était à environ 6 millions de km de la Terre (15,6 fois la distance Terre-Lune) montrent que 1998 QE2 est un astéroïde binaire. Environ 16% des astéroïdes qui ont une trajectoire proche de la Terre sont des systèmes binaires ou triples. Ces images radar suggèrent que l’astéroïde de 2,7 km de diamètre a une période de rotation de moins de 4 heures. La taille de son satellite naturel est d’approximativement 600m de large.

    Asteroide-1998QE2-lune

    Source : NASA JPL

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