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  • Tableau Périodique des Eléments avec les Drapeaux des Pays Découvreurs

    Posté le 29 mars 2014

    Dans ce tableau périodique des éléments, Jamie Gallagher a associé à chaque élément le drapeau du ou des pays où les scientifiques travaillaient au moment de leur découverte.

    Tableau_periodique_des_elements-drapeaux
    (Cliquez sur l’image pour accéder à une version lisible)

    Known to ancients = éléments connus des anciens : comme l’or (Au), l’argent (Ag), le cuivre (Cu), le plomb (Pb), l’étain (Sn), et le Mercure (Hg).

  • Première Détection de Traces d’Ondes Gravitationnelles du Big Bang sur le Fond Diffus Cosmologique

    Posté le 17 mars 2014

    Big_BangC’est cet après-midi que l’équipe de BICEP2 du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics a annoncé cette découverte spectaculaire.

    L’expérience BICEP2 (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization 2), située au Pôle Sud, a annoncé avoir détecté des signes d’ondes gravitationnelles sur le rayonnement fossile de l’Univers (le fond diffus cosmologique, ou CMB). C’est la première preuve directe de la théorie de l’inflation cosmique et c’est la première fois que les données confirment une connexion profonde entre la mécanique quantique et la relativité générale.

    Pour faire cette découverte, le télescope BICEP2 a observé les fluctuations du rayonnement micro-onde du fond diffus cosmologique (CMB).

    Histoire-de-l-Univers-BICEP2
    Le plus loin que l’on puisse voir dans l’Univers, c’est le fond diffus cosmologique, la première lumière qui est apparue 380 000 ans après le Big Bang. Les ondes gravitationnelles qui ont été produites beaucoup plus tôt, au moment du Big Bang, sont les plus anciennes reliques de notre Univers.

    Le rayonnement micro-onde est une forme de lumière. Il présente donc toutes les propriétés de la lumière, y compris la polarisation. Sur Terre, la lumière du Soleil est dispersée par l’atmosphère et devient polarisée (orientée dans une certaine direction), c’est pourquoi les lunettes de Soleil polarisées permettent de réduire l’éblouissement : la lumière qui vient du sol est typiquement polarisée horizontalement et les lunettes de soleil bloquent les ondes lumineuses ayant cette orientation. Dans l’Espace, le fond diffus cosmologique a été dispersé par les atomes et les électrons, et a été également polarisée.

    La seule manière d’être sûr que l’on avait affaire à des ondes gravitationnelles dans le fond diffus cosmologique était d’observer la polarisation de la lumière. Une certaine orientation des oscillations de cette lumière représente la preuve qu’il s’agit bien d’un effet dû aux ondes gravitationnelles provenant de l’expansion extrêmement rapide (une fraction de seconde) et exponentielle de notre Univers qui s’est produite 10-38 secondes après le Big Bang.

    La clé pour détecter les ondes gravitationnelles provenant de l’inflation est le fait que les mouvements du plasma provoqué par les ondes ont produit un type de polarisation différent que celui provoqué par les inhomogénéités (qui ont produit les variations de température).

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  • Alphabet complet utilisant des motifs présents sur les ailes des papillons

    Posté le 16 mars 2014

    Le photographe norvégien Kjell Bloch Sandved a, au cours de sa longue carrière, amassé une collection de photos de papillons ayant des motifs intéressants sur leurs ailes. Certains de ces motifs avaient une ressemblance avec les lettres de l’alphabet. Il a donc eu l’idée de créer l’alphabet des papillons (ainsi que les chiffres de 0 à 9) qui a été publié en 1975 dans le Smithsonian Magazine.

    Alphabet_papillons

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  • Télescope en mode Pac-Man

    Posté le 10 mars 2014

    Un des 4 télescopes auxiliaires du Very Large Telescope (VLT) situé à l’Observatoire du Cerro Paranal dans le désert d’Atacama (nord du Chili)

    Telescope en mode Pacman

    C’est le genre de photo qui circule sur internet sans que personne ne sache jamais qui l’a prise. Après recherche, j’ai fini par trouver son auteur : c’est Eric Lagadec

  • Le plus grand détecteur de rayons cosmiques du monde

    Posté le 10 mars 2014

    L’observatoire Pierre Auger, situé à Malagüe (Argentine, région de Mendoza), est le plus grand détecteur de rayons cosmiques du monde. Il couvre une zone de 3000 km2 avec ses 1600 stations détecteurs de surface qui détectent les pluies de particules de rayons cosmiques ainsi que ses 4 détecteurs de fluorescence qui détectent la lumière de fluorescence émise par les pluies de particules.

    Observatoire Pierre Auger
    Une des stations détecteur de surface (avant plan) et l’un des détecteurs de fluorescence. Chaque station détecteur de surface, séparée de sa voisine d’une distance de 1,5 km, contient 12 000 litres d’eau et est alimenté par un panneau solaire. Chacun des détecteurs de fluorescence abrite 6 télescopes et une tour de communication.

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