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  • Mission Rosetta : un voyage spatial de 10 ans dans l’espoir de mieux comprendre les comètes

    Posté le 22 juin 2014

    Rosetta_et_Philae

    Philae

    La mission de la sonde Rosetta (ESA) est de se mettre en orbite autour de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko pour étudier son noyau et son environnement pendant presque 2 ans. L’atterrisseur Philae qui se trouve à son bord doit se poser sur la comète en novembre 2014.

    Rosetta tire son nom de la célèbre pierre de Rosette qui a permis le déchiffrement des hiéroglyphes. Ce nom lui a été donné car les scientifiques espèrent bien que Rosetta pourra percer les mystères de la formation et de l’évolution de notre système solaire. La sonde pèse 2900 kg (dont 1670 kg de carburant et 165 kg de charge utile scientifique) et embarque 11 instruments scientifiques. Elle mesure 2.8 x 2.1 x 2.0 m et possède 2 panneaux solaires de 14 mètres.

    L’atterrisseur Philae a été nommé d’après l’ile située dans le fleuve du Nil sur laquelle on a trouvé une inscription en 2 languages qui a permis de déchiffrer les hiéroglyphes de la pierre de Rosette. Cet atterrisseur pèse 100 kg et embarque 10 instruments scientifiques.

    C’est le 6 août prochain, au terme d’un voyage de dix ans et après avoir parcouru 6,4 milliards de kilomètres, que Rosetta atteindra finalement la comète Churyumov-Gerasimenko.

    Au terme de sa mission de 12 ans, la sonde aura totalisé 7,1 milliards de kilomètres.

    L’ESA a réalisé une animation interactive permettant de suivre Rosetta mais j’en ai trouvé une bien meilleure (disponible également en application Android) :

    === Dates clés de la mission ===
    Entre crochets, les numéros correspondant à l’animation interactive.

    2004
    2 Mars : Lancement par une fusée Ariane 5 G+ [1]

    2005
    4 Mars : Survol de la Terre pour assistance gravitationnelle (visant à accroitre la vitesse de la sonde) [2]

    2007
    25 février : Survol de Mars pour assistance gravitationnelle [3]
    13 novembre : 2ème survol de la Terre pour assistance gravitationnelle [4]

    2008
    5 septembre : Survol de l’astéroïde Steins [5]

    2009
    13 novembre : 3ème survol de la Terre pour assistance gravitationnelle [6]

    2010
    10 juillet : survol de l’astéroïde Lutetia [7]

    2011
    8 juin : Rosetta entre en mode hibernation

    2014
    20 janvier : Rosetta sort de son mode hibernation
    Mai : manoeuvre de rendez-vous majeure, correction d’orbite [8]
    6 Août : Arrivée [9]
    10 Novembre : Philae doit se poser sur la surface de la comète [10]

    2015
    13 août : approche la plus proche du Soleil [11]

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    Source et crédit images : ESA


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