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  • Mesurer la durée de vie du Boson de Higgs

    Posté le 27 juin 2014

    Boson_de_Higgs-Evenement

    Une fois produit, le Boson de Higgs se désintègre en un trilliardième de seconde (1/1021 de seconde)*

    *Exprimé dans l’échelle courte (pays anglo-saxons), 1021 est appelé “sextillion” mais dans l’échelle longue (Europe) ce nombre est appelé “trilliard”.

    Bien qu’extrêmement courte, la durée de vie du Boson de Higgs pourrait mener les scientifiques à la prochaine découverte majeure du LHC: si elle n’était pas en accord avec les prédictions théoriques du Modèle Standard, cela serait un signe qu’il existe d’autres particules ou forces. C’est pour cela qu’ils essayent de mesurer cette durée de vie avec le plus de précision possible.

    Certaines particules, comme les électrons et les protons, sont extrêmement stables et restent inchangées pendant des milliards d’années ou plus. Mais des particules beaucoup plus massives (comme les muons, les quarks top et le Boson de Higgs) sont instables et se désintègrent rapidement en des particules plus stables rapidement après avoir été produites.

    En calculant la durée de vie moyenne de ces particules instables, les scientifiques peuvent beaucoup mieux comprendre leurs propriétés et le rôle qu’elles jouent dans notre compréhension globale de la physique. Mais mesurer directement la durée de vie d’une particule fondamentale est extrêmement difficile car il s’agit de durées de vie tellement courtes qu’elles sont même imperceptibles par les meilleurs accélérateurs de particules. Par exemple, même si le Boson de Higgs se déplace à une vitesse proche de celle de la lumière, il n’a le temps de parcourir qu’une distance inférieure à celle de la longueur d’un atome avant de se désintégrer en d’autres particules.

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  • L’expérience NEMO se rapproche de la valeur de la masse des neutrinos

    Posté le 23 juin 2014

    NEMO3-detecteur

    Le but de l’expérience NEMO (Neutrino Ettore Majorana Observatory) est de mesurer la masse des neutrinos.

    NEMO est le produit d’une collaboration internationale qui comprend 7 laboratoires du CNRS. Le détecteur est installé dans le laboratoire souterrain de Modane (CNRS/CEA), situé sous 1700 mètres de roche le long du Tunnel Routier du Fréjus en Savoie. Il a fonctionné de 2003 à 2011.

    Les données collectées pendant cette période a permis aux chercheurs d’établir une limite supérieure concernant la masse des neutrinos (0,3 – 0,9 eV) et d’établir des limites précises pour certains modes de double désintégration beta sans neutrinos, en particulier pour des désintégrations qui impliqueraient les hypothétiques particules supersymétriques. Les résultats ont été publiés dans le journal Physical Review Letters.

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  • Mission Rosetta : un voyage spatial de 10 ans dans l’espoir de mieux comprendre les comètes

    Posté le 22 juin 2014

    Rosetta_et_Philae

    Philae

    La mission de la sonde Rosetta (ESA) est de se mettre en orbite autour de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko pour étudier son noyau et son environnement pendant presque 2 ans. L’atterrisseur Philae qui se trouve à son bord doit se poser sur la comète en novembre 2014.

    Rosetta tire son nom de la célèbre pierre de Rosette qui a permis le déchiffrement des hiéroglyphes. Ce nom lui a été donné car les scientifiques espèrent bien que Rosetta pourra percer les mystères de la formation et de l’évolution de notre système solaire. La sonde pèse 2900 kg (dont 1670 kg de carburant et 165 kg de charge utile scientifique) et embarque 11 instruments scientifiques. Elle mesure 2.8 x 2.1 x 2.0 m et possède 2 panneaux solaires de 14 mètres.

    L’atterrisseur Philae a été nommé d’après l’ile située dans le fleuve du Nil sur laquelle on a trouvé une inscription en 2 languages qui a permis de déchiffrer les hiéroglyphes de la pierre de Rosette. Cet atterrisseur pèse 100 kg et embarque 10 instruments scientifiques.

    C’est le 6 août prochain, au terme d’un voyage de dix ans et après avoir parcouru 6,4 milliards de kilomètres, que Rosetta atteindra finalement la comète Churyumov-Gerasimenko.

    Au terme de sa mission de 12 ans, la sonde aura totalisé 7,1 milliards de kilomètres.

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  • Eveil : vidéo timelapse tournée en Nouvelle-Zélande

    Posté le 21 juin 2014

    Awakening-Nouvelle-ZelandeLa vidéo ci-dessous, réalisée par Martin Heck (Timestorm Films), est la première partie d’une série de 4 vidéos timelapse tournées en Nouvelle-Zélande sur une période de 4 mois.

    Les paysages que vous pouvez voir ont été filmés au Parc national de Fiorland, au Parc national Aoraki/Mount Cook et au Parc national d’Arthur’s Pass.

    Musique : “Science and Religion” de Hans Zimmer

  • Le monde au creux de vos mains : application mobile d’imagerie satellite

    Posté le 21 juin 2014

    VIIRS_ViewRaytheon vient de sortir la version mobile de son application VIIRS View, un programme qui offre de superbes images satellites de la Terre.

    L’application, disponible sur iTunes et Google Play, permet aux utilisateurs de faire tourner une version virtuelle de la Terre.

    L’imagerie utilisée provient de la suite d’instruments VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite) à bord du satellite Suomi NPP. Le capteur collecte des données sur 22 bandes du spectre électromagnétique. VIIRS View affiche la lumière visible, la lumière de nuit et les concentrations de chlorophylle.

    VIIRS_View-nuit

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