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  • Découverte du Premier Pulsar Gamma Extragalactique

    Posté le 12 novembre 2015

    Grand_Nuage_de_Magellan-Fermi_LAT
    Cartes du Grand Nuage de Magellan vu avec Fermi LAT. A gauche : intensité du rayonnement gamma dans une région de 10 degrés de côté comprenant le Grand Nuage de Magellan. Un agrandissement de la zone entourée de bleu est représenté dans la carte de droite, où l’on distingue deux sources d’émission gamma coïncidant avec des pulsars.

    C’est le pulsar gamma le plus lumineux jamais observé que viennent de détecter deux chercheurs du Laboratoire de physique et chimie de l’environnement et de l’espace (CNRS/Université d’Orléans) et de l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie (CNRS/Université Toulouse III – Paul Sabatier), avec un collègue américain de la NASA au sein d’une collaboration internationale.

    Situé dans le Grand Nuage de Magellan (à 163 000 années-lumière), PSR J0540-6919 est exceptionnel à plus d’un titre : c’est le premier pulsar gamma détecté dans une autre galaxie que notre Voie Lactée (ce qui en fait le plus lointain) et celui qui émet le plus de rayons gamma. Il est aussi remarquablement jeune : environ 1000 ans, alors que la plupart des pulsars connus sont âgés d’au moins 10 000 ans et jusqu’à des centaines de millions d’années.

    Cette étoile à neutrons, qui tourne sur elle-même en 50 millièmes de secondes, est le vestige d’une étoile massive ayant explosé il y a un millier d’années. L’observation d’un pulsar si jeune et puissant devrait permettre de mieux comprendre d’où ces astres tirent leur luminosité. Cette découverte, réalisée grâce au télescope spatial Fermi de la NASA, fait l’objet d’une publication dans la revue Science le 13 novembre 2015.

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