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  • Projet Aquila de Facebook : un Drone Solaire pour apporter Internet aux Zones Isolées

    Posté le 30 juin 2017

    Le projet Aquila de Facebook consiste en la construction de drones solaires qui pourront rester en vol pendant des mois pour fournir une connection internet aux zones isolées du monde.

    Il y a 3 ans (en mars 2014) Facebook rachetait Ascenta, société spécialisée dans la construction de drones solaires. Son fondateur, Andy Cox, est l’ingénieur responsable du projet Aquila. Son équipe a réussi à faire voler un drone solaire pendant 2 semaines, ce qui reste toujours un record à battre.

    Le drone Aquila de Facebook a effectué son premier vol l’année dernière, le 28 juin 2016, mais il s’est crashé lors de son atterrissage après 1h36 de vol en raison des vents violents. L’objectif initial était un vol de 30 minutes seulement mais les conditions étant bonnes l’équipe a décidé de continuer le vol.

    Le 2ème vol effectué le 22 mai dernier, à 655 mètres d’altitude, a quant à lui duré 1h46 et s’est terminé avec succès. Les modifications faites depuis le dernier test ont donc porté leurs fruits.

    Aquila vole de manière autonome mais certaines interventions manuelles sont nécessaires pour tenir compte du vent, juste avant l’atterrissage.

    L’engin a une envergure de 43 mètres légèrement supérieure à celle d’un Boeing 737 (34 mètres) mais pèse seulement 408 kg grâce à l’utilisation de la fibre de carbone. Facebook espère le faire voler à une altitude entre 18 et 27 km pendant environ 3 mois pour offrir internet à des zones de 100 km. A 18 km d’altitude il ne devrait consommer que 5000 W (l’équivalent de 3 sèche-cheveux) en volant à une vitesse d’environ 129 km/h. Cette faible vitesse lui permet de rester dans la même zone pendant une longue période.

    L’objectif est d’avoir une flotte d’Aquilas qui communiquera à l’aide de lasers, entre eux et vers des stations réceptrices au sol qui convertiront le signal.

    Ci-dessous une vidéo du premier vol

    Et du 2ème vol du 22 mai dernier

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