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  • Ondes gravitationnelles : et de deux !

    Posté le 15th juin 2016 Pas de commentaires

    Ondes_gravitationnelles

    Le 26 décembre 2015, les détecteurs Advanced LIGO ont enregistré un nouveau signal d’ondes gravitationnelles, trois mois après la première détection. Cette fois encore, le signal – une infime déformation de l’espace-temps – provient de la fusion de deux trous noirs.

    Bien que le signal soit plus faible que le premier, cette 2ème détection est aussi confirmée avec plus de 99,99999% de confiance.

    Cette découverte, réalisée par une collaboration internationale comprenant des équipes du CNRS, a été annoncée aujourd’hui, 15 juin 2016, pendant la conférence de l’American Astronomical Society à San Diego, et fait l’objet d’une publication dans la revue Physical Review Letters.

    Les trous noirs sont le stade ultime de l’évolution des étoiles les plus massives. Il arrive que certains évoluent en couple. Ils orbitent alors l’un autour de l’autre et se rapprochent lentement en perdant de l’énergie sous forme d’ondes gravitationnelles jusqu’à un point où le phénomène s’accélère brusquement. Ils finissent par fusionner en un trou noir unique. C’est ce tourbillon final qui a été observé le 26 décembre 2015, permettant de déduire que la masse des trous noirs était 8 et 14 fois celle du Soleil (contre 29 et 36 pour la première détection, du 14 septembre 2015).

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  • Recycler du Dioxyde de Carbone avec de l’Or, c’est possible

    Posté le 29th mai 2016 Pas de commentaires

    Recycler_CO2_avec_Or

    Utiliser la lumière du Soleil et de l’Or pour transformer le dioxyde de carbone en carburant peut sembler être quelque chose tout droit sorti d’un roman de science-fiction mais c’est ce que font des chercheurs du National Energy Technology Laboratory (NETL).

    Un nouveau processus, conçu et développé par les chercheurs du NETL et leurs collaborateurs, utilise des nanoparticules d’Or pour convertir efficacement le CO2 en produits chimiques et carburants. Ce processus, qui consomme plus de CO2 qu’il n’en émet, pourrait mener à un moyen à échelle industrielle efficace permettant de réduire les émissions de CO2.

    L’équipe du NETL a développé une forme spéciale de nanoparticule d’Or, composée d’exactement 25 atomes d’Or, pour activer la transformation du CO2. La conversion électrochimique du CO2 requiert généralement une grande quantité d’énergie mais le nouveau catalyseur de l’équipe rend le processus plus efficace. Les chercheurs ont pu alimenter un petit réacteur à CO2 avec des sources d’énergie renouvelables comme des panneaux solaires et des batteries solaires rechargeables. Selon Douglas Kauffman, chercheur principal de cette étude, “démontrer que les ressources d’énergie renouvelable peuvent alimenter efficacement une conversion du CO2 est quelque chose qui change la donne et qui, espérons-le, mènera au développement de systèmes à grande échelle”.

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  • La Flottille Martienne

    Posté le 30th avril 2016 Pas de commentaires

    Flottille_martienneUne flotte de vaisseaux spatiaux et robots explore la planète rouge, nous envoyant un flot constant de données. Alors que des rovers comme Curiosity marque le sol martien de ses traces, des orbiteurs comme MAVEN ou MRO observent l’atmosphère et la surface de la planète et servent de relais pour renvoyer les données des rovers vers la Terre. Cette flotte martienne fournit aux contrôleurs de mission de la NASA, de L’ESA et de l’ISRO une présence à distance sur Mars.

    La vidéo ci-dessous montre les sites d’atterrissage des landers et rovers passés et présents de la NASA; les orbites de Mars Odyssey et Mars Reconnaissance Orbiter (NASA), de MAVEN (NASA) et de Mars Express (ESA); et de Mars Orbiter Mission (ISRO). On peut également voir les orbites des 2 lunes martiennes : Phobos et Deimos.

    Source : NASA GSFC

  • [LHC] Vidéo 360° pour une visite virtuelle du détecteur CMS

    Posté le 19th mars 2016 Pas de commentaires

    CMSLa BBC a créé une vidéo 360° qui vous plonge au coeur de l’un des plus célèbres détecteurs de particules du LHC. Le détecteur CMS est, avec le détecteur ATLAS, le co-découvreur du Boson de Higgs.

    Pour voir cette vidéo à 360° vous devez utiliser la dernière version de Chrome, Opera, Firefox, ou Internet Explorer sur votre ordinateur. Sur mobile, utilisez la dernière version de l’application YouTube pour Android ou iOS.

    (Cette vidéo est en anglais)

  • Des rayons cosmiques provenant du centre de la Voie Lactée atteignent des énergies de plus de 1 PeV

    Posté le 16th mars 2016 Pas de commentaires

    Rayons_cosmiquesL’analyse détaillée des données recueillies par l’observatoire H.E.S.S (Namibie), auquel contribuent le CNRS et le CEA, a permis de localiser une source de rayonnement cosmique à des énergies jamais encore observées dans notre Galaxie : il s’agirait de Sagittarius A*, le trou noir supermassif localisé au centre de notre Galaxie.

    Des rayons cosmiques ayant des énergies d’environ 100 téraélectronvolts (A titre de comparaison, l’énergie nominale du LHC est de 14 TeV) sont produites dans notre galaxie par des objets comme les vestiges de supernova et les nébuleuses à vent de pulsar. Divers arguments théoriques, couplés aux observations directes des rayons cosmiques atteignant la Terre, indiquent que les sources galactiques de rayons cosmiques devraient être capables de produire des particules jusqu’à des énergies d’au moins un pétaélectronvolt (PeV), énergies 100 fois plus élevées que celles jamais atteintes par l’Homme.

    H.E.S.S détecte indirectement le rayonnement cosmique depuis plus de dix ans et a dressé une cartographie, en rayons gamma de très haute énergie, des régions centrales de notre Galaxie. L’identification de cette source hors du commun est publiée ce 16 mars 2016 dans Nature. Les chercheurs pensent qu’elle émet sans interruption depuis au moins mille ans. Elle constituerait ainsi le premier « Pévatron » (accélérateur de particules atteignant plusieurs PeV) jamais observé.

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