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  • Space Race : une animation interactive qui vous fait visiter le système solaire

    Posté le 1st septembre 2014 Pas de commentaires

    Space_Race-BBC_Future

    Vous voulez vous faire une idée des distances dans notre système solaire ? Ne cherchez pas plus loin : cette animation interactive de BBC Future est la meilleure qu’il m’ait été donné de voir jusqu’à maintenant.

    Ci-dessous, j’ai traduit les différentes étapes

    Préparez-vous à embarquer à bord de votre fusée.
    3… 2… 1… Décollage !

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  • Première mondiale : Mesure directe de l’énergie solaire grâce aux neutrinos

    Posté le 27th août 2014 Pas de commentaires

    EPSON DSC pictureL’expérience Borexino du laboratoire souterrain de Gran Sasso (Italie) a permis d’observer quasiment en temps-réel le flux de neutrinos de basse énergie, appelés neutrinos pp, provenant du Soleil.

    Il s’agit d’une prouesse car le détecteur Borexino est le seul au monde à avoir mesuré le flux de ces neutrinos pp, les plus nombreux mais les plus difficiles à détecter. Cela a été possible grâce à son emplacement sous 1400 mètres de roches qui absorbent les rayons cosmiques, et grâce à la haute technologie développée qui permet de supprimer les traces de radioactivité à un niveau encore jamais atteint (10 milliards de fois moins de radioactivité que dans un verre d’eau).

    L’énergie du Soleil provient (pour plus de 99%) de la fusion de noyaux d’hydrogène (protons) en son centre. Cette réaction primordiale transforme deux protons en un noyau de deutérium en émettant un positron et un neutrino de basse énergie. Le détecteur Borexino a réussi la première mesure directe du flux de ces neutrinos pp.

    Une fois produits, les neutrinos franchissent en quelques secondes le plasma solaire et arrivent sur Terre 8 minutes plus tard. Mais l’énergie produite par la réaction (transportée sous forme de photons) va mettre entre 100 000 et 200 000 ans pour traverser la matière dense du Soleil avant de pouvoir voyager vers la Terre. Pour résumer, les neutrinos observés par Borexino nous montrent ce qui se passe aujourd’hui au centre de notre Soleil alors que l’énergie solaire qui nous réchauffe a été produite il y a très longtemps.

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  • Sites d’atterrissage des missions vers Mars

    Posté le 23rd août 2014 Pas de commentaires

    Mars-sites_d_atterrissageCette animation montre les sites d’atterrissage des missions Viking 1 et Viking 2 (1975), Pathfinder (1996), Spirit et Opportunity (2003), Phoenix (2007), et Curiosity (2012).

    Les données de la sonde Mars Global Surveyor ont été utilisées pour créer les détails de la topographie et les couleurs de surface de cette animation.

  • Propulseur de l’impossible : 10 choses à savoir

    Posté le 7th août 2014 Pas de commentaires

    Questions-reponses

    L’article de Wired UK de la semaine dernière (La NASA valide un système de propulsion dont le fonctionnement est théoriquement impossible) a déclenché un flot de commentaires. D’un côté des questions bien compréhensibles de véritables sceptiques (personnes qui cherchent à connaitre la vérité, sans préjugés) et de l’autre un flot de critiques qui méprisaient très clairement les inventeurs du nouveau propulseur testé et validé par une équipe de la NASA car il semble ne pas respecter les lois de la physique.

    Ci-dessous, les 10 réponses de Wired UK aux questions les plus fréquemment abordées

    1 – Une force de poussée si faible n’est-elle pas probablement le fruit d’une erreur expérimentale ?

    L’équipement utilisé pouvait mesurer des forces de moins de 10 micronewtons et la poussée était plusieurs fois plus importante.

    Le banc d’essai a été soigneusement conçu pour enlever toute source possible d’erreur. Le seul clapoti des vagues du Golfe du Mexique à 40 km de là auraient pu apparaitre sur les capteurs, c’est pourquoi le dispositif a été mis en flotaison pneumatique pour éviter toute influence. Le dispositif a été complètement scellé, l’alimentation et les signaux passant à travers des contacts de métal liquide pour éviter toute transmission de force par l’intermédiaire des câbles.

    Une attention similaire a été portée à tout autre facteur pouvant influencer le résultat. Tout a été blindé contre des effets électromagnétiques. Il se peut évidemment qu’il y ait une faille quelque part mais les expérimentateurs de la NASA semblent avoir été les plus scrupuleux possibles.

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  • Rosetta devient la première sonde spatiale à se mettre en orbite autour d’une comète

    Posté le 6th août 2014 Pas de commentaires

    Comete_67P-20140803

    Rosetta vient enfin d’atteindre sa comète cible, située actuellement à 405 millions de kilomètres de la Terre, après 10 ans de voyage à travers l’Espace.

    La comète 67P/Churyumov–Gerasimenko se déplace dans notre système solaire à une vitesse de 55 000 km/h sur une orbite élliptique qui lui prend 6,5 ans pour faire le tour du Soleil. Rosetta va maintenant l’accompagner pendant plus d’un an lors de son passage près du Soleil puis vers Jupiter.

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