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  • Discours de Nixon en cas d’Echec de la Mission Apollo 11

    Posté le 21 octobre 2017

    En cas d’échec de la mission Apollo 11 qui a vu les premiers pas de l’homme sur la Lune, William Safire avait préparé un discours pour le Président Nixon.

    Ce discours des archives nationales a refait surface vers le 30ème anniversaire de la mission.

    Voici sa traduction :

    Le destin a voulu que les hommes qui sont allés sur la Lune pour explorer en paix resteront sur la Lune pour y reposer en paix.Ces hommes courageux, Neil Armstrong et Edwin Aldrin, savent qu’il n’y a aucun espoir de les sauver. Mais ils savent aussi qu’il y a de l’espoir pour l’humanité dans leur sacrifice.

    Ces deux hommes donnent leur vie dans le but le plus noble de l’humanité: la recherche de la vérité et de la compréhension.

    Ils seront pleurés par leurs familles et amis; ils seront pleurés par leur nation; ils seront pleurés par les peuples du monde; ils seront pleurés par une Terre Mère qui a osé envoyer deux de ses fils vers l’inconnu.

    Par leur exploration, ils ont incité les peuples du monde à se sentir unis; par leur sacrifice, ils renforcent la fraternité des hommes.

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  • Ondes gravitationnelles : première détection conjointe des collaborations LIGO et Virgo

    Posté le 27 septembre 2017

    Les scientifiques des collaborations LIGO et Virgo ont observé, pour la première fois avec trois détecteurs, des ondes gravitationnelles émises lors de la fusion de deux trous noirs.

    Ce résultat confirme le bon fonctionnement de l’instrument Advanced Virgo, qui s’est joint aux observations des deux détecteurs LIGO le 1er août et dont c’est la première détection. Il ouvre la voie à une localisation bien plus précise des sources d’ondes gravitationnelles.

    Cette première fait l’objet d’une publication de la collaboration internationale exploitant les trois détecteurs, qui comprend des équipes du CNRS, à paraitre dans la revue Physical Review Letters. Elle sera exposée lors d’un point presse en marge de la réunion du G7-science à Turin.

    Les trous noirs sont le stade ultime de l’évolution des étoiles les plus massives. Il arrive que certains évoluent en couple. Ils orbitent alors l’un autour de l’autre et se rapprochent lentement en perdant de l’énergie sous forme d’ondes gravitationnelles, un phénomène qui finit par s’accélérer brusquement jusqu’à les faire fusionner en un trou noir unique. Un tel tourbillon final avait déjà été observé trois fois par les détecteurs LIGO en 2015 et début 2017. Cette fois ce sont trois instruments qui en ont été témoins, le 14 août 2017 à 10h30 UTC, permettant une bien meilleure localisation dans le ciel.

    Ce nouvel évènement confirme que les couples de trous noirs sont relativement abondants et va contribuer à leur étude. Les deux trous noirs, qui avaient des masses égales à 25 et 31 fois celle du Soleil, ont fusionné en un trou noir de 53 masses solaires, l’équivalent de 3 masses solaires ayant été converties en énergie sous forme d’ondes gravitationnelles.

    Cet événement s’est produit à environ 1,8 milliard d’années-lumière de la Terre ; autrement dit, les ondes gravitationnelles se sont propagées dans l’espace pendant 1,8 milliard d’années avant d’être détectées par le détecteur Advanced LIGO situé en Louisiane (États-Unis), puis 8 millièmes de seconde plus tard par celui situé dans l’État de Washington, et enfin 6 millièmes de seconde après par Advanced Virgo situé près de Pise en Italie.

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  • Cassini : suivez le grand plongeon dans l’atmosphère de Saturne

    Posté le 14 septembre 2017

    C’est le 15 septembre 2017 à 10h37 que la sonde Cassini sera reconfigurée pour que ses 8 instruments de bord collectent et transmettent leurs données en temps-réel (à 3,4 Ko par seconde) lors du plongeon final.

    Il est assez incroyable d’imaginer qu’il faut 83 minutes, à la vitesse de la lumière, pour que les signaux radio envoyés par Cassini traversent les 1,4 milliards de kilomètres qui les séparent de la Terre pour nous parvenir.

    L’entrée dans l’atmosphère de Saturne commence à 13h54 : les propulseurs fonctionneront à 10% de leur puissance.

    A 13h55 les propulseurs fonctionneront à 100% de leur capacité et l’antenne commencera à ne plus pointer vers la Terre : c’est donc à 13h55 heure française que l’on devrait perdre le contact avec Cassini

    Les heures indiquées sont les heures auxquelles on recevra le signal sur Terre. Les heures réelles des évènements sont : 12h31 heure française pour l’entrée dans l’atmosphère de Saturne et 12h32 pour la fin de la transmission.

    Pour rappel :
    Vous pouvez suivre les derniers instants de Cassini en direct le 15 septembre à partir de 13h heure française sur Youtube, Ustream, le site de la NASA et Facebook

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  • La Sonde Cassini se Prépare au Grand Plongeon

    Posté le 13 septembre 2017


    Image de la Terre prise par Cassini le 19 juillet 2013

    Lancée le 15 octobre 1997, la sonde embarquant l’atterrisseur Huygens est entrée dans l’orbite de Saturne le 30 juin 2004, devenant le premier satellite à s’insérer dans l’orbite de la planète. Une autre date importante est l’atterrissage de Huygens sur Titan le 14 janvier 2005.

    Après 20 ans de voyage (à un mois près), la sonde Cassini va faire son plongeon final dans l’atmosphère de Saturne où elle sera détruite par la forte pression et température de la géante gazeuse. Le but de cette manoeuvre est de protéger Titan et Encelade en empêchant la sonde, qui est bientôt à court de carburant, de s’écraser sur ces satellites naturels de Saturne.

    C’est le 15 septembre que Cassini fera son approche finale et son plongeon durant lequel elle enverra des informations tant que ses petits propulseurs pourront maintenir son antenne pointée vers la Terre.

    Ce grand plongeon a été préparé depuis le mois d’avril dernier. C’est le 22 avril que la trajectoire de Cassini a été corrigée en utilisant l’attraction gravitationnelle de Titan. Chaque semaine, Cassini a plongé dans le fossé d’approximativement 2000 km qui sépare Saturne et ses anneaux. Aucune autre sonde n’avait exploré cette région.

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  • La Plus Grosse Eruption Solaire de Classe X Depuis Plus de 10 ans

    Posté le 6 septembre 2017

    Aujourd’hui, à 14h02 heure française, la tache solaire AR2673 a relâché une éruption solaire de classe X9.3 : la plus grosse éruption solaire depuis plus de 10 ans.

    (Voir Les Plus Grosses Eruptions Solaires de Classe X pour vous faire une idée)

    Les rayons X et rayonnements ultraviolets de cette éruption ont ionisé le sommet de l’atmosphère terrestre, provoquant un blackout sur les ondes courtes sur Europe l’Afrique et l’océan Atlantique.

    L’explosion a également produit une éjection de masse coronale (CME) que vous pouvez voir sur cette vidéo de STEREO (NASA)
    L’objet que vous voyez se déplacer à droite de la vidéo est la planète Mercure.
    Les analystes de la NOAA travaillent encore sur la modélisation de la trajectoire de cette CME pour savoir si elle était dirigée vers la Terre ou non.

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