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  • Formation des Galaxies [vidéo]

    Posté le 19 mai 2014

    Simulation-Formation_galaxiesLes galaxies sont constituées d’étoiles, de gaz, de poussière et de matière noire maintenus ensemble par la force gravitationnelle. Leur apparence et composition sont le fruit de milliards d’années d’intéractions avec des groupes d’étoiles et d’autres galaxies.

    En utilisant des supercalculateurs, les scientifiques peuvent simuler la manière dont une galaxie a pu se former dans l’Univers primordial et se développer pour devenir ce que nous pouvons observer aujourd’hui.

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  • Le Trou Noir Supermassif au Centre de notre Galaxie pourrait bien être un Trou de Ver

    Posté le 16 mai 2014

    Trou_de_ver-illustrationSagittarius A* est l’un des objets célestes les plus extraordinaires de notre galaxie. Cette intense source d’ondes radio située dans la constellation du Sagittaire, au centre de la Voie Lactée, a été découverte en 1974. Il est environ 4 millions de fois plus massif que notre Soleil et est compressé en un volume qui n’est pas plus important que l’orbite de Mercure.

    Certaines étoiles orbitent Sagittarius A* à très grande vitesse, ce qui indique que l’objet est massif. Etant donné qu’il est très petit, cela signifie qu’il doit être extrêmement dense. C’est pourquoi de nombreux astronomes pensent qu’il s’agit d’un trou noir supermassif. Mais il y a une autre explication : cet objet céleste massif et dense pourrait être un trou de ver connectant notre région de l’Espace à une autre région de l’Univers (ou un autre Univers).

    Les trous de ver sont autorisés par les lois de la relativité générale et pourraient bien s’être formés peu après le Big Bang.

    Si Sagittarius A* est un trou de ver, comment les astronomes peuvent-ils le distinguer d’un trou noir ? Nous avons maintenant la réponse grâce au travail de Zilong Li et de Cosimo Bambi (Fudan University de Shanghai). Ils ont calculé que le plasma qui orbite un trou noir prendrait une forme différente que le même plasma qui orbiterait un trou de ver. Ils ont calculé la différence et même simulé les images résultantes qui pourraient bien être collectées par la prochaine génération de télescopes interférométriques. Cela signifie que nous serons très bientôt en mesure (dans les prochaines années) de savoir si Sagittarius A* est un trou de ver ou si c’est bien un trou noir supermassif comme ce que nous avons pensé jusqu’à maintenant.

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  • Illustris : la Première Simulation Réaliste de l’Univers

    Posté le 9 mai 2014

    Illustris
    Un grand amas de galaxies, ainsi qu’un dense halo de matière noire, formé au centre de l’Univers simulé

    Est-ce que les théories de cosmologie actuelles peuvent expliquer comment l’Univers a évolué ? Une des manières de le savoir est de se servir d’un supercalculateur pour y entrer toutes les informations concernant ce que nous pensons savoir à propos de l’Univers primordial et de la formation des galaxies, et de voir ce qu’on obtient.

    C’est exactement ce qu’ont fait les chercheurs avec la simulation présentée dans le journal Nature du 8 mai 2014. Et l’Univers révélé est plutôt ressemblant. Ces résultats donnent du poids au modèle standard de la cosmologie mais pourraient également aider les physiciens à voir où nos modèles concernant la formation des galaxies ne tiennent pas la route.

    Cette simulation, appelée Illustris, peut recréer toute l’évolution de l’Univers en un cube de 350 millions d’années de côté, tout ça avec une résolution sans précédent.

    Mark Vogelsberger (MIT / Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), qui a dirigé les travaux en collaboration avec des chercheurs de plusieurs institutions (dont le Heidelberg Institute for Theoretical Studies en Allemagne), explique qu’aucune simulation n’avait pu jusqu’à maintenant reproduire l’Univers à grande et petite échelle simultanément…

    La simulation suit l’évolution de la matière et de la matière noire à partir de 12 millions d’années après le Big Bang. Alors que les précédents modèles étaient soit petits et détaillés, soit très grands et avec une résolution plus faible, cette simulation couvre une région de l’Espace qui est assez grande pour être représentative de l’Univers tout entier et suffisamment détaillée pour que l’on puisse zoomer sur des détails comme des galaxies individuelles.

    Contrairement aux précédentes simulations, Illustris produit différentes formes de galaxies qui correspondent bien aux observations. Elle recrée également la distribution à grande échelle des amas de galaxies et des gaz neutres de l’Univers ainsi que l’hydrogène et les éléments lourds contenus dans les galaxies.

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  • Modèle 3D du champ ultra-profond de Hubble [video]

    Posté le 9 mars 2014

    HUDF-2004-07Le Hubble Ultra Deep Field (champ ultra-profond de Hubble) scrute l’Univers plus profondément que n’importe quelle autre image en lumière visible. De multiples observations de la même zone du ciel ont été combinées pour un temps d’exposition équivalent à plus de 11 jours. Cette image révèle des milliers de galaxies situées à des milliards d’années-lumière. Parmi ces galaxies, beaucoup sont trop petites ou d’une luminosité trop faible pour avoir été observées autrement.

    La visualisation ci-dessous vous plonge dans un modèle 3D des galaxies de l’HUDF. Chacune des 5000 galaxies présentes dans ce modèle 3D a été placé à une distance appropriée correspondant à son décalage vers le rouge.

    Afin de traverser le cosmos dans un laps de temps raisonnable, l’échelle de distance a été compressé d’un facteur de quelques centaines.

  • Un Quasar permet la Première Observation d’un Filament Intergalactique

    Posté le 25 janvier 2014

    Filaments_cosmiques-simulations
    (Images provenant de simulations)

    La première image (voir plus bas) d’une partie d’un filament de la “toile d’araignée cosmique” a été obtenue grâce à un quasar qui a fait office de torche pour illuminer le gaz. Les observations faites par une équipe internationale de chercheurs pourrait être la première preuve d’une structure à grande échelle (prédite depuis longtemps) de notre Univers, un réseau de filaments qui connecterait toute la matière dont les galaxies et les nuages de gaz. L’équipe affirme que ses observations défient les théories et modèles actuels des structures à grande échelle et qu’elles peuvent être utilisées pour tester de manière plus approfondie et affiner notre compréhension de la manière dont l’Univers a évolué.

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