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  • Others Will Follow : court métrage émouvant sur la première mission vers Mars

    Posté le 15 novembre 2017

    Le seul survivant de la première mission vers Mars utilise ses derniers instants de vie pour passer le flambeau de l’inspiration dans ce court métrage intitulé “Others Will Follow” (D’Autres Suivront)

    On peut y entendre une version du discours prévu au cas où les astronautes de la mission Apollo 11 vers la Lune n’auraient pas pu repartir.

    Voir le Making Of

  • La Flottille Martienne

    Posté le 30 avril 2016

    Flottille_martienneUne flotte de vaisseaux spatiaux et robots explore la planète rouge, nous envoyant un flot constant de données. Alors que des rovers comme Curiosity marque le sol martien de ses traces, des orbiteurs comme MAVEN ou MRO observent l’atmosphère et la surface de la planète et servent de relais pour renvoyer les données des rovers vers la Terre. Cette flotte martienne fournit aux contrôleurs de mission de la NASA, de L’ESA et de l’ISRO une présence à distance sur Mars.

    La vidéo ci-dessous montre les sites d’atterrissage des landers et rovers passés et présents de la NASA; les orbites de Mars Odyssey et Mars Reconnaissance Orbiter (NASA), de MAVEN (NASA) et de Mars Express (ESA); et de Mars Orbiter Mission (ISRO). On peut également voir les orbites des 2 lunes martiennes : Phobos et Deimos.

    Source : NASA GSFC

  • Ravines de la planète Mars : la glace carbonique, et non pas l’eau liquide, serait responsable de leur formation

    Posté le 21 décembre 2015

    Mars-Ravines
    Exemples de ravines martiennes, dont l’origine a été longtemps attribué à l’action de l’eau liquide, mais qui serait en fait généré par les effets de la glace de CO2 à la fin de l’hiver. Sur l’image de droite, les dunes du cratère de Russel (54.3°S-12.9°E) sont ici partiellement couvertes de glace de CO2. Image de gauche: des ravines sinueuses sur les flancs d’un cratère dans le bassin de Newton (41°S-202°E)
    Version haute résolution
    http://static.uahirise.org/images/wallpaper/2880/ESP_034234_1255.jpg
    http://hirise.lpl.arizona.edu/PSP_003464_1380

    Credit : NASA/JPL/University of Arizona

    Les ravines observées sur Mars seraient produites par l’action de la glace de CO2 en hiver ou au printemps, et non par des écoulements d’eau liquide, comme avancé jusqu’ici. C’est la conclusion d’une étude menée par deux chercheurs français publiée le 21 décembre dans Nature Geoscience . Ils montrent que sous la glace de CO2 chauffée par le Soleil, d’intenses mouvements de gaz peuvent déstabiliser et fluidifier le sol jusqu’à créer des coulées semblables à celles générées par un liquide.

    Depuis 2000, les caméras embarquées sur les satellites en orbite autour de la planète Mars nous ont envoyé de multiples images montrant la présence de chenaux et de cônes de débris, semblables à ceux créés sur Terre par l’action de l’eau liquide sur les pentes d’éboulis, avec parfois un parcours sinueux. La formation de ces ravines semblait récente, âgées de quelques millions d’années à seulement quelques années. Elles relançaient l’idée que des quantités non négligeables d’eau liquide potentiellement propice à une forme de vie pouvaient se former sur la planète Mars aujourd’hui.

    Le rôle de l’eau liquide dans la genèse des ravines a récemment été remis en question par des clichés de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Ils ont révélé la formation de nouveaux chenaux, à des saisons où les températures sont beaucoup trop basses pour imaginer que de l’eau, même salée, puisse contribuer à un écoulement liquide. Par contre, le creusement des nouveaux chenaux semblait se dérouler lorsque que de la glace carbonique (formée par la condensation de l’atmosphère de CO2 sur la surface pendant l’hiver martien) était présente. Peut-on lier les deux phénomènes ? Si oui, comment expliquer qu’une fine couche de glace carbonique de quelques dizaines de centimètres d’épaisseur puisse créer des coulées de dix à vingt mètres de largeur, bordées par des amoncellements d’éboulis atteignant un mètre de haut ?

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  • Sites d’atterrissage des missions vers Mars

    Posté le 23 août 2014

    Mars-sites_d_atterrissageCette animation montre les sites d’atterrissage des missions Viking 1 et Viking 2 (1975), Pathfinder (1996), Spirit et Opportunity (2003), Phoenix (2007), et Curiosity (2012).

    Les données de la sonde Mars Global Surveyor ont été utilisées pour créer les détails de la topographie et les couleurs de surface de cette animation.

  • Le rover martien Opportunity bat le record de distance parcourue par un rover extraterrestre

    Posté le 29 juillet 2014

    Opportunity_roverOpportunity, qui a atterri sur la planète Mars le 25 janvier 2004 (21 jours après son rover jumeau Spirit), détient maintenant le record de distance parcourue par un rover sur une autre planète que la Terre.

    Le petit rover a déjà parcouru 40 km. Le précédent record était détenu par le rover russe Lunokhod 2, qui s’était posé sur Mars le 15 janvier 1973 où il a parcouru environ 39 km en moins de 5 mois.

    Opportunity n’a pourtant pas été conçu pour parcourir de longues distances : il ne devait pas parcourir plus d’un kilomètre pour une mission destinée à ne durer que 3 mois. Mais il est toujours fonctionnel après 10 ans de mission.

    Bravo petit rover !
    Rien ne sert de courir, il faut partir à point.

    Ci-dessous, une infographie du palmarès des distances parcourues par les différents rovers lunaires et martiens.

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