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  • Curiosity n’a pas détecté de méthane sur Mars

    Posté le 20 septembre 2013

    Mars-atmosphere-Viking_1Les données du rover Curiosity ont révélé que l’environnement martien ne contenait pas de méthane. C’est une surprise pour les chercheurs car de précédentes données indiquaient sa présence. La présence de méthane peut indiquer la présence de vie bien que ce gaz puisse être produit par d’autres processus.

    Ce résultat réduit la probabilité d’une présence de microbes martiens produisant du méthane mais celà ne porte que sur un type de métabolisme microbien car nous savons que sur Terre il y a plusieurs types de microbes qui ne produisent pas de méthane.

    Curiosity a analysé 6 fois des échantillons de l’atmosphère martienne, d’octobre 2012 jusqu’à juin dernier, et n’a rien détecté. Etant donné la sensibilité de l’instrument utilisé, le Tunable Laser Spectrometer, et l’absence de détection du gaz, les scientifiques ont calculé que la quantité de méthane dans l’atmosphère martienne ne doit pas représenter plus de 1,3 parties par milliard.

    Le spectromètre TLS fait partie de la suite de 3 instruments du laboratoire SAM (Sample Analysis at Mars) embarqué sur Curiosity.

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  • Pourquoi tout le monde devrait s’intéresser à l’exploration spatiale ?

    Posté le 13 septembre 2013

    Exploration_spatiale
    Depuis la nuit des temps, les êtres humains ont toujours été fascinés par les cieux. Après avoir exploré tout (ou presque) ce qu’il y avait à explorer sur notre planète, la suite logique était de se diriger vers l’Espace.

    Les êtres humains ont toujours eu la volonté d’explorer l’inconnu, découvrir de nouveaux mondes, repousser toutes les limites pour aller toujours plus loin. Les avancées réalisées en repoussant sans cesse ces limites ont apporté de nombreux bénéfices à nos sociétés.

    L’exploration spatiale permet de répondre à des questions fondamentales sur notre place dans l’Univers et sur l’histoire de notre système solaire. En relevant les défis liés à l’exploration spatiale nous améliorons nos connaissances, notre technologie, créons de nouvelles industries, et contribuons à créer un cadre paisible avec les autres nations.

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  • Les sondes explorant le Système Solaire [infographie]

    Posté le 28 août 2013

    Infographie présentant les sondes explorant (ou sur le point d’explorer) un objet céleste majeur de notre système solaire.

    systeme_solaire-exploration

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  • Curiosity a maintenant plus d’un kilomètre au compteur

    Posté le 17 juillet 2013
    Curiosity-1km

    Curiosity a pris cette image avec la caméra Hazcam juste après avoir terminé son trajet qui l’a amené à franchir la marque de 1 km.

    C’est au cours de son 335ème jour martien, le 16 juillet 2013, que le rover Curiosity a atteint un kilomètre au compteur. Le nombre total de kilomètres parcourus est maintenant de 1,029.

    Il y a 2 semaines, Curiosity a fini son exploration des cibles dans la zone de Glenerg, à environ 500 mètres à l’Est du site où il a atterri le 5 août 2012. La prochaine destination majeure est le Mont Sharp (les couches inférieures du Mont Sharp), situé à environ 8 km au Sud-Ouest de Glenelg.

    Le Mont Sharp, au milieu du cratère de Gale, expose de nombreuses couches où les scientifiques espèrent trouver des preuves de la manière dont l’ancien environnement martien a évolué. Sur les cibles de la zone de Glenelg, le rover a déjà rempli son principal objectif de mission en trouvant des preuves d’un ancien environnement humide dont les conditions étaient favorables à la vie microbienne.

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  • La NASA nous offre un panorama de Mars de 1,3 Gigapixels

    Posté le 21 juin 2013

    Curiosity-RocknestCe montage de 1,3 Gigapixels a été réalisé à partir de 900 clichés pris entre le 5 octobre et le 16 novembre 2012 par 3 des caméras embarquées sur Curiosity. Il permet de voir dans les moindres détails le paysage martien qui environne le rover sur le site appelé « Rocknest ».

    La couleur a été corrigée pour montrer à quoi ressemblerait le paysage dans les conditions d’éclairage de la Terre, ce qui est utile pour distinguer et reconnaitre les matériaux des roches et du sol.

    850 images ont été prises par la caméra à téléobjectif Mastcam-100, 21 autres par la caméra grand-angle Mastcam-34, et 25 autres (en noir et blanc) par la caméra de navigation du rover. Le montage final a été réalisé par le Multiple-Mission Image Processing Laboratory du JPL.

    Crédit : NASA JPL