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  • Pourquoi est-ce que les étoiles scintillent ?

    Posté le 23 avril 2011

    Une des premières choses que l’on remarque lorsque l’on observe les étoiles, c’est qu’elles scintillent. Ce scintillement est causé par la turbulence atmophérique. Mais lorsqu’on les observe à travers un télescope, les étoiles peuvent avoir une apparence floue mais ne scintillent pas.

    Pourquoi est-ce que l’image de l’étoile vue du télescope est différente de celle que l’on voit à l’oeil nu ?

    La réponse tient au fait que la zone de collecte de lumière du télescope (son ouverture) est beaucoup plus large que celle de la pupille de l’oeil.

    La turbulence atmosphérique fait s’estomper la lumière sur certaines parties de l’ouverture du télescope mais elle éclaire d’autres parties ce qui fait qu’en moyenne, l’intensité de la lumière reste quasiment inchangée.

    La pupille de l’oeil humain, quant à elle, est assez petite pour qu’il y ait des changements notables de quantité de lumière qui passe à travers. Ainsi, la luminosité de l’étoile semble changer, et elle scintille.

    D’après National Geographic

    Scintille, scintille, petite étoile
    Twinkle Twinkle Little Star (Fredrika Stahl)

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