Premières détections de sursauts gamma à très haute énergie

Les explosions cosmiques les plus violentes de l’Univers donnent naissance aux sursauts gamma, des flashs de photons très brefs, mais extrêmement énergétiques. Et deux d’entre eux viennent de battre les records d’énergie détectés jusqu’alors, confirmant qu’il était possible pour ces émissions gamma d’atteindre des niveaux d’énergie au moins 1 000 milliards de fois plus élevée que celle de la lumière visible !

Ces détections prouvent pour la première fois la présence de particules accélérées à des énergies extrêmes dans les sursauts gamma. Elles mettent également en évidence que ces particules existent encore, ou sont créées, longtemps après le sursaut initial. L’hypothèse la plus vraisemblable est que l’explosion initiale engendre la formation d’un jet de plasma qui, lorsqu’il rencontre le milieu interstellaire, ralentit et crée une onde de choc qui agit alors comme un « accélérateur de particules cosmique ».

Obtenus par des équipes de recherche internationales, impliquant notamment des scientifiques CNRS, grâce au concours de différents instruments d’osbervation, ces résultats sont présentés dans trois articles publiés dans la revue Nature le 20 novembre 2019.

Un des sursauts gamma de très haute énergie, tel que vu par le réseau de télescopes H.E.S.S. La croix rouge indique la position du sursaut, déterminée à partir des mesures en optique.

Source : Communiqué de presse du CNRS



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